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2月は逃げる

国立民族学博物館名誉教授・総合研究大学院大学名誉
教授。吹田市立博物館館長。専攻は宗教人類学・経営
人類学。

「2月は逃げる」といわれるように、たった28日しかありません。
30日か31日のつもりでいるとえらい目にあいます。ちなみに1月
は「行く」、3月は「去る」といわれ、語呂合わせからきた表現
ですが、年度末の3カ月はたしかに早く過ぎ去っていく感じがし
ます。

オオカミ

古代ローマでは2月が年末でした。借金の返済をするだけで
なく、暦の日数も帳尻を合わせていたのです。 ローマの暦
はロムルスにはじまりヌマにひきつがれ、ユリウスによっ
て完成します。 ロムルスはローマの語源となった建国者の
名前です。オオカミの乳で育ったとされる双子の兄弟の兄
のほうです。いまでも雌オオカミの乳を吸う双子の像がお
土産として人気があります。そのロムルス暦は春からはじ
まります。しかし、30日と31日をほぼ交互に配した10カ月
しかなく、冬至を過ぎた2カ月は文字どおり「冬眠」して
いました。

暦の上での「冬眠」はさすがに長続きせず、次の皇帝ヌマ・
ポンピリウスは紀元前710年に1年を12カ月とします。これ
がヌマ暦です。あたらしく加わったふたつの月はヤヌスと
フェブルアリウスと名付けられました。ヤヌスは双面の門
神であり、「おわり」と「はじまり」をあらわす二つの顔
をもっていました。たほう、フェブルアリウスは贖罪(し
ょくざい)の神であり、戦争のつぐないをする祭りが奉じ
られる神でした。罪も負債もあがなうのがこの月だったの
です。それにくわえ、暦日の帳尻を合わせるのもたいせつ
な役割でした。というのも、ヌマ暦は太陰暦で、1年は355
日ときめられていました。そこでフェブルアリウスを28日
とすることで調整をはかったのです。

ヤヌス

ユリウス

太陰暦の1年、355日では太陽の運行との誤差が生じ、季節が合
わなくなります。そこで、紀元前400年頃から閏月を入れて解
決をはかろうとしました。その際、古代ローマ人はフェブルア
リウスの月の23日と24日のあいだに閏月を2年ごとに入れたの
です。ところが、この置閏(ちじゅん)法は神官の特権とされ
ていたため、閏月を入れるか入れないかが負債や任期の恣意的
運用につながっていました。それをただしたのがローマの執政
官ユリウスです。

ユリウスとはユリウス・カエサル、つまりジュリアス・シーザー
のことです。ユリウスは恋した女王クレオパトラの国、エジプト
から太陽暦の導入をはかります。そして、紀元前46年、ユリウス
暦が誕生します。1年は365日となり、4年に一回、閏日がもうけ
られました。それが2月29日なのです。暦日のつじつま合わせは
またもやフェブルアリウスに託されたという次第です。