魚上氷うおこおりをいずる

二十四節気と七十二候 2021.02.13

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七十二侯の「魚上氷(うおこおりをいずる)」は、毎年、薄氷(うすらい)という美しい言葉を思い出す一侯です。

「氷の割れ目から魚が跳ね上がる」と解説されているものが多いのですが、「氷の下に魚影がみえる」くらいで、イメージしていただければとおもいます。

まだうっすらと氷が張ってはいるけれど、その下で魚たちが泳いでいるのがみえる。それを端的に表しているのがこの一句です。

薄氷の裏を舐めては金魚沈む 三鬼

金魚が薄氷を舐めては沈む様子が目にみえるようで、春がはっきりと感じられます。

冬の間、底の方に身を沈めてじっとしている池や川の魚たちですが、水がぬるみ、春の陽光が水面にきらめき出すと、様子を伺うように水面近くに上がってきます。

魚にとって1度の差は、人間の5度に匹敵するそうで、1度下がれば大変です。

早春はまだ寒く、寒暖の差も激しいですから、あたたかい日には上がってきて、寒い日にはまたもぐる。氷が張る日もあれば、解ける日もある。「魚上氷」は、そんな季節をあらわしています。

薄氷は陽射しを浴びると解けてしまうような薄い氷のことで、春の季語。子供の頃、水たまりなどに張った薄い氷をパリンパリン、割って遊んだ記憶はありませんか。つかもうとしてもすべってしまったり、壊れてしまったり、手の中で溶ける感触を楽しんだり。

氷割れ(ひわれ)

これは氷割れ(ひわれ)と呼ばれる文様です。建具、工芸、着物や帯の地模様など、かつては頻繁に使われた伝統的な幾何学文様で、陶磁器では氷裂文(ひれつもん)として知られています。

この氷割れ文はただ単に自然界の造形美というだけでなく、透明で汚れのない高潔さの象徴とされていたため、武士にも人気があったそうです。梅に薄氷、氷割れに梅の花をあしらって、早春の風景をあらわすことも。ちょうど今頃の季節感がばっちりわかる組み合わせで、梅に薄氷は定番の風景だったようです。

「薄氷(うすごおり)」

薄氷といえば、富山の銘菓に「薄氷(うすごおり)」という和三盆のお菓子があります。

宝暦2(1752)年から続く白梅軒・五郎丸屋の繊細な干菓子で、北陸の深い雪が溶け始める頃、田んぼの上にうっすらとできる薄氷を模したもの。薄く、割れやすいので雪のような白い綿の上にそっと敷き並べてあり、口に入れるとふわっと溶けてなくなってしまうような淡く、上品な味わい。薄氷の儚さを舌で味わうという粋なお菓子です。

「外は田畑の薄氷、心解け合ふ裏借家も、住めば都にまさるらん」

こちらは為永春水の代表作『春色梅暦』の冒頭の一節。薄氷を心解け合い、助け合う庶民の暮らしに重ねたユーモアたっぷりな春の描写です。まだまだ寒い日が続きますが、心はあったかくいきたいものです。

文責・高月美樹

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高月美樹

和暦研究家・LUNAWORKS代表 
東京生まれ、三鷹育ち。好きな季節は、初夏の清和と、胸がキュンとする晩夏。趣味は、田んぼ生活・植物と虫・ミツバチ研究。専門分野は和暦文化。『和暦日々是好日』発行人。

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